Los bebés prematuros podrían estar tan preparados para el colegio como el resto

Los bebés prematuros también obtienen buenos resultados en el colegio

Una nueva investigación transmite tranquilidad para los padres de bebés prematuros. En un amplio estudio en el que participaron cerca de un millón de niños, se hizo un seguimiento de cómo estos niños prematuros evolucionaban con respecto a sus homólogos nacidos a término. Los investigadores se focalizaron en la predisposición escolar, y se basaron en los resultados de exámenes estandarizados (pruebas de nivel, exámenes de acceso…) para establecer dicha comparativa. Y lo que encontraron fue tan sorprendente como positivo.

El estudio reveló que incluso aquellos niños muy prematuros, nacidos entre la semana 23 y la 24 de gestación, obtenían buenos resultados en el colegio, siendo algunos incluso especialmente capacitados.

Si bien los niños prematuros tienen, en principio, más predisposición a padecer problemas de salud o a retrasos en el desarrollo, y aunque en el momento de nacer es muy difícil saber cómo se desenvolverán académicamente en el futuro, este estudio ofrece a los padres una visión esperanzadora sobre el éxito escolar de los mismos.

La importancia de reforzar el desarrollo cerebral del bebé prematuro de cara a la etapa escolar

Lo que esta nueva investigación aporta a las anteriores realizadas sobre el mismo tema, es que no todos los bebés nacidos de forma prematura padecen deficiencias en su desarrollo a largo plazo. Los resultados afirman que, en torno a los 5 o 6 años, los efectos negativos de haber nacido prematuramente en lo que al ámbito escolar respecta, – tales como la capacidad lectora o matemática, o las calificaciones obtenidas en exámenes estandarizados -, podrían ser menores de lo que se esperaría en comparación a los niños que sí nacieron a término. Según parece, esta laguna de diferencia entre los prematuros y éstos últimos desaparecería en torno a los 14 años de edad.

A pesar de que este estudio no ha reparado en aquellas acciones específicas que pudieran fomentar a los niños prematuros a tener una mejor predisposición para el colegio, existen recomendaciones generales que refuerzan el desarrollo cerebral y la predisposición para la etapa escolar. En el artículo de mi blog “La lectura, clave en el aprendizaje de los niños”, hablo sobre lo poderoso que puede llegar ser el hábito de leerle a tu hijo, así como lo es hablarle de forma habitual en otro artículo titulado “La importancia de hablar con tu bebé durante sus primeros años de vida”.

Aunque la prematuridad ha venido asociada durante mucho tiempo al bajo rendimiento escolar, este nuevo estudio muestra que esa idea debe ser reconcebida. Es importante averiguar qué pueden hacer los padres por sus hijos a la hora de prepararles para la vida escolar, y cómo estas acciones ayudan a los niños prematuros a superar retrasos en su desarrollo.


Fuente: Garfield, C. F., Karbownik, K., & Murthy, K. (2017). Educational performance of children born prematurely. JAMA Pediatrics 171(8), pp. 764-770.

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Sobre la Instructora
Paternidad Proactiva
Dra. Deanna Marie Mason PhD
Mas de 20 años de experiencia clínica ayudando a familias: Licenciada en Enfermería, Máster en Práctica Avanzada de Enfermería: Pedriatric Nurse Practitioner y Doctorado (PhD) en enfermería. Profesora universitaria, especialista en educación del paciente, investigadora pediátrica, colaboración con publicaciones científicas internacionales de primer nivel, actividad filantrópica continuada relacionada con la promoción de la salud y el bienestar, esposa y madre de dos hijos.

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